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EPHEMERA HELVETICA - Association suisse pour l'étude des imprimés éphémères - Swiss association for the study of chapbooks and other cheap prints

La littérature éphémère consiste, depuis les débuts de l’imprimerie, en un ensemble de textes imprimés dont la fragilité intrinsèque et l’usage ont le plus souvent entraîné la disparition. Il s’agit d’ouvrages modestes, reproduits en masse et vendus à bas prix, destinés à un public large incluant les personnes peu instruites, voire analphabètes : on y trouve ballades, versions abrégées de romans ou de pièces de théâtre à la mode, récits d’événements réels ou fictifs d’importance nationale ou locale faisant la part belle aux bandits et aux assassins, poésies, chansons et comédies, calendriers, estampes, affiches, ou encore écrits pieux. Ces documents fournissent un pendant essentiel à l’étude de la grande Histoire et des œuvres littéraires canoniques. Ils apportent par ailleurs un éclairage différent sur de nombreux domaines, notamment la culture populaire, l’histoire du livre, la circulation des idées et des images, les processus de réécriture ou encore l’importance de la transmission orale. [...] (PDF, FR)


Since the beginning of the printing press, ephemera encompass a group of texts whose intrinsic fragility and use have all but lead to their disappearance. They consist of modest works, massproduced and sold at low prices, destined to a broad public that included uneducated, even illiterate persons. Within their pages, one could find ballads, abridged versions of novels or popular plays, accounts of real or fictional events of national or local importance giving prominence to bandits and murderers, poems, songs and comedies, calendars, flyers, posters, or even pious texts. These documents constitute an essential counterpart to the study of history and canonical literary works. They provide clarifications on a number of domains, particularly popular culture, the history of the book, the circulation of ideas and images, processes of re-writing, and the importance of oral transmission. [...] (PDF, ENG)

 

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