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Horizon Europe 2021-2027 : coupes budgétaires au détriment des sciences humaines et sociales?

Christina Graf

Le Conseil européen veut dépenser beaucoup moins que prévu pour le financement de la recherche. Les sciences humaines et sociales pourraient être affectées de manière disproportionnée par les mesures d’économie, avertit l’EASSH. Le budget n’a pas encore été adopté.

23.10.2020 - mise à jour | le Parlement européen contre les coupes

Quel montant l’Union européenne souhaite-t-elle accorder au financement de la recherche ? Après que le Conseil européen a réduit la proposition de budget de la Commission (94,4 milliards d’euros) pour Horizon Europe 2021-2027 à 80,9 milliards d’euros, le Parlement européen s’insurge contre ces coupes. Avec le budget réduit, l’UE se retrouverait encore plus loin derrière la Chine et les États-Unis en termes de force d’innovation, craint le rapporteur et député européen d’Horizon Europe Christian Ehler (déclaration du 19.10.20).

Parallèlement, l’EASSH concrétise son appel en faveur d’un financement accru des sciences humaines et sociales dans la nouvelle période budgétaire. Elle le justifie par une analyse du programme Horizon 2020 : les demandes de financement dans le cadre du pôle « Inclusive, reflective and innovative societies » (SC6) auraient un taux de réussite de seulement 5,4 %, contre 11 % en moyenne pour l’ensemble des pôles. C’est un symptôme de sous-financement évident, selon EASSH. Il en résulte que d’excellents projets sont exclus du financement. Les plans pour Horizon Europe 2021-27 ne montrent pas de correction de cette situation.

29.9.2020 - mise à jour | Le Conseil européen transmis un budget réduit au Parlement

Le 29 septembre, le projet de budget final pour Horizon Europe (2021-2027) a été approuvé par le Conseil européen. Par rapport au projet de juillet, il n'inclut que 80,9 milliards d'euros au lieu des 94,4 milliards d'euros initiaux. Tous les programmes sont touchés par les réductions, à l'exception du programme "Marie Skłodowska Curie (MSCA)".

Au printemps 2019, les institutions de l'UE (Parlement, Conseil et Commission) sont parvenues à un accord préliminaire sur un budget de 94,4 milliards pour Horizon Europe 2021-2027. Cette légère augmentation par rapport aux années précédentes visait surtout le développement durable de l'UE. Toutefois, lors du sommet européen de juillet 2020, les gouvernements ont décidé de réduire le cadre financier à 80,9 milliards d'euros. Cela est en rapport avec le ralentissement économique global et le « EU Recovery Fund ».

Des économies disproportionnées dans le domaine des sciences humaines et sociales?

Le projet de budget 2021 du Conseil européen donne des indications sur la répartition des fonds : à l’exception de la recherche sur le nucléaire, tous les domaines de recherche subiraient des coupes. Cependant, il semble que les sciences humaines et sociales soient touchées de manière disproportionnée, selon une déclaration de « European Alliance for Social Sciences and Humanities (EASSH) ». Cela accentuerait encore la répartition inégale actuelle des ressources et favoriserait une conception réductionniste du progrès qui néglige les dimensions sociale, culturelle et humaine.

L’EASSH appelle donc les instances de l’UE à prendre en compte le rôle crucial du contexte social pour le développement durable en fournissant un financement adéquat. Les comportements individuels et communautaires, la participation citoyenne et l’acceptation des décisions politiques seraient des facteurs essentiels pour une UE durable et solide.

Faire des économies au mauvais endroit coûte cher à moyen terme

De nombreuses voix se sont élevées dans l’ensemble de la communauté scientifique internationale contre ces réductions. Les Jeunes Académies, notamment, ont adressé une lettre ouverte aux gouvernements et aux membres du Parlement européen. La teneur de tous ces appels : à l’heure actuelle, il faut investir davantage, et non moins, dans la recherche. La recherche, la formation et l’innovation sont des facteurs clés pour une UE durable et résiliante. À moyen terme, l’UE, par ses coupes budgétaires, affaiblirait sa compétitivité par rapport à d’autres régions du monde, notamment sur le plan économique.

Les coupes et la distribution ne sont pas encore gravées dans le marbre

Le 1er octobre, le Conseil européen adoptera sa proposition finale de budget à l’intention du Parlement européen. Il y a certes une résistance aux coupes dans la recherche et l’innovation, mais surtout, il pourrait y avoir des changements dans la répartition du budget d’Horizon Europe. Du point de vue des sciences humaines et sociales, une attention particulière doit être accordée à cet aspect.

Depuis 2019, l’ASSH est membre de European Alliance for Social Sciences and Humanities, à laquelle sont affiliées une cinquantaine d’institutions de sciences sociales et humaines de plus d’une douzaine de pays européens.

 

Références et informations complémentaires

  • EASSH (mai 2020) : prise de position sur le rôle des sciences humaines et sociales face à la pandémie de Covid-19
  • Commission européenne (septembre 2020) : Report « A robust innovation ecosystem for the future of Europe »
  • Commission européenne (30.09.2020) : Communication « A new ERA for Research and Innovation »
  • Commission européenne : page Internet « 2021-2027 long-term EU budget & Next Generation EU »
  • Commission européene : page Internet « Horizon Europe – the next research and innovation framework programme »
  • Commission européene (20.03.2019) : communiqué de presse sur l’accord provisoire au sujet du budget de l’UE 2021-2027
  • Jeunes Académies : lettre ouverte contre les coupes budgétaires prévues
  • Initiative #EUInvestinKnowledge (juillet 2020) : newsletter et déclaration
  • Österreichische Gesellschaft für Europapolitik (31.1.2020) : ÖGfE Policy Brief 04’2020 « EU-Forschungsförderung in Gefahr: Ein Weckruf »
  • SEFRI : page Internet sur Horizon Europe
  • ASSH (20.05.2020) : news « Zehn Projekte zur Corona-Forschung aus den Geistes- und Sozialwissenschaften »
  • Science Business (10.09.2020): news « Member states agree on cuts to 2021 R&D budget »
  • Viral : blog de l’Université de Lausanne qui souhaite suivre, éclairer et documenter la crise du Covid-19 en proposant un accès facilité à des réflexions et des terrains interdisciplinaires